Понятие hosting подразумевает размещение различной информации, принадлежащей или используемой клиентом, на сервере провайдера. При этом осуществляется решение самых разнообразных задач, возникающих при организации веб-ресурса, обеспечивается круглосуточный, круглогодичный доступ пользователей к нему.

Компания-провайдер располагает множеством мощных компьютеров, которые объединены в единую систему и сконфигурированы таким образом, чтобы сделать работу хостинга более эффективной, стабильной. Соединение с Интернетом, как правило, происходит по высокоскоростным коммутационным сетям. Каждый сервер в Германии или в Европе имеет запасные источники электропитания, дублированные узлы, а также дополнительные RAID для хранения основной информации и резервного копирования. В России подобная техническая «подстраховка» еще только входит в массовую практику.

Кроме того, качественный хостинг предполагает использование современного программного обеспечения. Здесь провайдер предоставляет целый ряд тарифных планов, адаптированных для тех или иных проектов, сайтов. Их цена соответствует определенному уровню и ассортименту услуг, конкретной степени функциональности. На основе тарифа, выбранного клиентом, устанавливается конфигурация программных продуктов, производится распределение прав. При необходимости конфигурация свободно корректируется.

Хостинг осуществляет взаимодействие с теми, кто регистрирует доменные имена, а также сотрудничает с DNS-серверами. Кроме того, специалисты, работающие с ним, оказывают техническую поддержку и помощь клиентам. Таким образом, хостинг обеспечивает полноценную работу проекта в сети.

Следует отметить, что хостинг может быть бесплатным или платным. И у того, и у другого варианта есть свои положительные стороны, недостатки. При бесплатной версии приходится мириться с присутствием назойливой рекламы на страницах своего ресурса и невысокой функциональностью сайта. Платный вариант требует значительного вложения средств. Однако он открывает широкие возможности и перспективы реализации самых разнообразных сетевых проектов.